А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Костелло Джейн

Подружки невесты


 

Тут находится электронная книга Подружки невесты автора Костелло Джейн. В библиотеке isidor.ru вы можете скачать бесплатно книгу Подружки невесты в формате формате TXT (RTF), или же в формате FB2 (EPUB), или прочитать онлайн электронную книгу Костелло Джейн - Подружки невесты без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Подружки невесты 149.1 KB

Подружки невесты - скачать бесплатную электронную книгу - Костелло Джейн



OCR & SpellCheck: Dinny
«Подружки невесты»: АСТ, АСТ Москва; Москва; 2009
ISBN 978-5-17-061548-3, 978-5-403-02373-3
Аннотация
Современная женщина не создана для долгих отношений с мужчинами – так считает журналистка Айви Харт и бросает поклонников одного за другим. Но тогда почему все вокруг, даже ее мама, только и делают, что выходят замуж, а сама Айви, похоже, обречена на вечную роль подружки невесты? Может, она в чем-то не права?
Поначалу Айви решительно отказывается признавать свои ошибки. Но случайная встреча с красивым и умным Джеком меняет все – Айви впервые влюбляется по-настоящему. Однако ее избранник, судя по всему, неисправимый холостяк, в свою очередь, не верящий в долгие отношения с женщинами!..
Джейн Костелло
Подружки невесты
Глава 1
Лес Боуленд, Ланкашир
Суббота, 24 февраля
Через пятьдесят две минуты моя лучшая подруга выходит замуж, и наша комната напоминает поле Гластонбери на третий день рок-фестиваля.
Номер отеля завален всевозможными свадебными атрибутами. Грейс до сих пор не одета и полунакрашена. Я же последние десять минут пытаюсь реанимировать цветы в ее прическе (Грейс прихлопнула их дверцей машины, когда возвращалась от парикмахера).
В очередной раз щедро сбрызгиваю ее волосы лаком и швыряю пустой баллончик на роскошную антикварную кровать.
– Думаешь, укладка не развалится, Айви? – спрашивает Грейс, торопливо подкрашивая ресницы перед гигантским зеркалом.
Развалится? Да я истратила столько аэрозолей, что обеспечила всему персоналу компании «Тревор Сорби» безбедную старость!
– Нет, что ты!
– А волосы выглядят естественно?
Грейс берет коробочку бронзовой шариковой пудры.
Я с опаской дотрагиваюсь до завитка, который на ощупь напоминает стекловолокно.
– Конечно, – убежденно говорю я, прикрывая листочками десятка три шпилек. – Цветы великолепны. Прическа тоже. Все просто идеально!
Взгляд Грейс полон сомнения.
Мы в шикарном номере отеля «Уайтуэлл» в Боуленде. Местность так живописна, что вдохновила Толкина на создание сказочного Шира. Все вокруг дышит покоем... Неудивительно, что сама королева мечтает сюда переселиться (пожалуй, она принадлежит к той тысячной доле населения, которая может себе это позволить).
К сожалению, нам некогда любоваться пейзажами. Да и номер в классическом стиле явно заслуживает лучших ценителей.
– Отлично! Просто чудесно! Спасибо! – выдыхает Грейс. – Что дальше?
Ну почему она спрашивает меня? Откуда мне знать?
Во-первых, я непривычна к свадебной суматохе. Последний раз мне случилось побывать на свадьбе в середине восьмидесятых, когда мамина двоюродная сестра, Кэрол, выходила замуж за Брайана, долговязую любовь всей ее жизни. Через три года Брайан сбежал с художницей по интерьерам (кило под сотню весом), и Кэрол едва не хватил удар. Ее не утешила даже великолепно выполненная отделка лестницы и холла.
На церемонию я надела пышную юбочку и весь день крепко держала за руку мальчика, с которым мы вместе несли шлейф невесты. Я непременно запомнила бы его имя, если бы знала, что вынос шлейфа окажется одним из самых романтических эпизодов в моей жизни.
Вот и еще одна причина, почему Грейс лучше спросить совета у массивных напольных часов, чем у меня. Дело в том, что мне самой вряд ли грозит роль невесты.
Нельзя сказать, что я не хочу замуж. Совсем наоборот. Просто сомневаюсь, что это когда-нибудь случится... Положение дел следующее: я, хоть и достигла почтенного возраста двадцати семи лет, ни разу не удосужилась влюбиться (Весьма печальный факт, не правда ли?). И не была ни с кем дольше трех месяцев. Короче, между мной и серьезными обязательствами пропасть не менее глубокая, чем между Памелой Андерсон и лифчиком нулевого размера.
Кстати, многие считают, что я должна этому радоваться – мол, брачные узы отнимают молодость и свободу. Только вот мне почему-то совсем не весело... Конечно, я, как и все, читала в шестом классе «Женщину-евнух» и потом недели три не брила подмышки, но разве суть эмансипации в этом?
Типичный случай – Гарет, с которым мы расстались неделю назад. Гарет был – и остается – очень милым. Приятная улыбка. Доброе сердце. Хорошая работа. И как обычно, все начиналось чудесно: романтические ужины в баре «Пенни Лейн» с бутылочкой кьянти и ленивые вылазки в кино по выходным. Но через месяц, как раз когда Гарет предложил трехдневное путешествие по Северному Уэльсу в компании его родителей, я поняла, что больше не выдержу.
Да, поначалу меня приводила в восторг ямочка у него на подбородке, однако вскоре я замечала уже только грязь под ногтями. Мне действовал на нервы и тот факт, что книжки умнее «Автотрейдера» в квартире Гарета не сыщешь. И... ох, ну вы меня понимаете...
На самом деле он не сказал и не сделал ничего ужасного. Разве такое приходится терпеть другим женщинам!
Подумаешь, считает Джордж Элиот парнем из телесериала... Но в глубине души я всегда знала, что Гарет не для меня.
Невелика трагедия, скажете вы. Только почему-то все мои парни в конце концов оказываются не для меня...
Зато после двадцатидвухлетнего перерывая приглашена сразу на три свадьбы в течение года, и везде – в качестве подружки невесты. Правда, если и на двух оставшихся свадьбах будет такой же кавардак, я не уверена, что продержусь до конца.
– Туфли! – вопит Грейс, бегая по комнате и расшвыривая все на своем пути.
Я смотрю на часы: тридцать восемь минут до выхода. Грейс дергается, как школьница в ожидании результатов теста на беременность, хватает кисточку для губ и замирает в нерешительности.
– Слушай, пора уже надевать платье? Нет, погоди, сначала чулки... Или подправить завивку? Как ты думаешь?
Как я думаю?
– Э... гм, может, чулки?
– Да, ты права. А где они? О Господи!!!
Глава 2
Я была бы рада сказать, что сегодняшняя лихорадка вызвана нетипичными обстоятельствами, однако на самом деле вся жизнь Грейс – сплошная суматоха и неразбериха. По крайней мере последние пять лет уровень стресса у Грейс не просто держится выше потолка – он также пробивает три верхних этажа, хорошо изолированный чердак и крышу. Истерия началась четыре года назад, с выходом Грейс на работу сразу после рождения Полли, и достигла пика в ноябре, когда на свет появилась Скарлетт, младенец номер два.
Грейс вытряхнула на пол кучу самого разного барахла, пока наконец на свет божий не появились чулки.
– Мне нужно быть очень аккуратной, – бормочет она.
Сидя на кровати, Грейс разрывает упаковку, достает чулок и засовывает в него ногу с грациозностью, достойной каменщика в процессе напяливания ботинок «Док Мартенс». Как и следовало ожидать, пальцы проходят насквозь через дыру, от диаметра которой мои волосы встают дыбом.
– О, дья... – Грейс замолкает, так как из туалета выходит четырехлетняя Полли. – Боже мой! Это была единственная пара! Восемнадцать фунтов!
– Что? – Я таращу глаза. – Да за такую цену они должны выдерживать не только ногу, но и ядерный взрыв!
Остается тридцать шесть минут. Даже при всей своей неискушенности в подобных делах я понимаю: у нас ни единого шанса собраться к назначенному времени. Происходящее все больше напоминает сцену из сериала «Скорая помощь».
– Слушай, Грейс, чем я могу помочь?
– Причеши Полли! – кричит подруга, продолжая метаться в поисках ожерелья.
– Иди сюда, Пол, – жизнерадостно объявляю я.
Но девочка энергично втирает в ковер увлажняющий крем «Молтон Браун» и, судя по всему, не собирается прекращать это увлекательное занятие.
– Иди скорее, солнышко, нужно сделать тебе красивую прическу!
Ни проблеска внимания. Полли переходит к экспериментам с жидким мылом.
– Так, хорошо, а кто тут хочет выглядеть как модель? – восклицаю я, пытаясь подавить в голосе нотки отчаяния.
– Я! – вопит маленькая негодница, подпрыгивая с пола. – Я буду моделью, когда вырасту!
Неужели сработало? Не могу поверить! Неделю назад она собиралась стать океанологом...
Я быстро собираю светлые локоны Полли в два хвостика, цепляю кучу блестящих заколок и смотрю на часы. Тридцать три минуты до выхода. Мое собственное платье по-прежнему висит на двери, а макияж... Все, что я успела, – это смазать «Клерасилом» прыщик на подбородке.
Рассудив, что, одевшись сама, я быстрее помогу невесте, я кидаюсь в ванную и приступаю к макияжу – со всей точностью трехлетнего участника конкурса абстрактной живописи.
Затем сдергиваю с вешалки платье и натягиваю его, стараясь не оставлять на ткани следов от дезодоранта. Поворачиваюсь к зеркалу, оцениваю результат.
Неплохо. Не Джей-Ло, конечно, но очень даже ничего.
Платье удачно маскирует недостатки фигуры, а это важно, если природа наградила тебя классической английской комплекцией. Нет, я не толстая, мой вес почти соответствует норме; просто верхняя половина тела (плоская грудь) и нижняя (большая задница) словно от двух разных женщин.
Волосы у меня длиной до плеч, натуральный цвет – мышиный, однако за несколько лет я почти превратила себя в блондинку (начала с оттеночных шампуней и закончила «полнометражными» осветляющими процедурами в салоне красоты). Сегодня волосы тщательно завиты – то есть, прощу прощения, взбиты и имеют «абсолютно естественный вид» – результат почти трех часов усилий дорогого стилиста и использования достаточного количества жидкостей и аэрозолей, чтобы даже огородное пугало сделать похожим на человека. Так что, несмотря на хаотичный макияж, да еще этот мерзкий прыщик, я собой очень даже довольна!
Уже у двери мельком взглянув на брошенную у раковины сумку, я вдруг понимаю, что кое-что забыла. Кое-что очень важное. То, что придаст моей красоте последний штрих...
Великолепные силиконовые накладки на грудь!
Эффективнее, чем самая последняя модель «Вандербра», и гораздо дешевле пластической операции (49 фунтов и 99 пенсов, если быть точной). Как давно я ждала случая ими воспользоваться!.. Затолкав их под платье и разместив там, где положено, я снова поворачиваюсь к зеркалу и не могу удержаться от улыбки. Возможно, я по-прежнему не гожусь на обложку «Натс», но прогресс уже налицо!
Я собираюсь продемонстрировать Грейс блестящие результаты борьбы с ошибками природы, когда из комнаты раздается устрашающее звериное рычание.
Невеста ведет деловые переговоры.
Глава 3
– Шоколадные фигурки... Что? – Лицо Грейс почти багровое, пальцы с яростью сжимают телефонную трубку. – Рас-та-я-ли?! Как такое могло случиться? Они ведь все еще похожи на сердечки, правда?
После этих слов в комнате повисает пауза.
– А-а-а! – Грейс швыряет трубку и прижимает руки к вискам.
– Что там? – спрашиваю я осторожно. – Совсем плохо?
– По-видимому, шоколад уже можно отправить в мусорку, – обессиленно произносит подруга. – И я не знаю, где моя тиара. Кто-нибудь видел мою тиару? Господи, теперь я и ее потеряла...
– Успокойся, она должна быть где-то в номере!
По правде сказать, я сильно подозреваю, что для поисков нам понадобится навигационная спутниковая система.
– Мамочка, – объявляет Полли, – мне нужны трусики.
Грейс со стоном валится на кровать.
– Отлично! Я выхожу замуж через пятнадцать минут. У меня дырка в чулке, я не могу найти тиару, я только что обнаружила на коленке полоску от крема для загара, и моя дочь, похоже, отправится на церемонию без нижнего белья. Если социальные службы и не упекут меня в психушку, то уж точно я – самая ужасная невеста на свете!!!
Я сажусь рядом, обнимаю подругу и пытаюсь пошутить:
– Успокойся, Грейс, думай о будущем. Нужно просто пережить этот... гм... главный день в твоей жизни.
Она громко стонет.
– Я мечтала быть сегодня красивой, как Одри Хепберн, – причитает невеста, – а скорее буду похожа на... на... Пегги Митчелл!
– Да ладно! – смеюсь я. – Ты как минимум на десять сантиметров выше!
Грейс слабо улыбается.
– Послушай, какой смысл паниковать? Патрик в любом случае подождет. Ничего страшного, если мы немного опоздаем. И что бы ты ни думала, выглядишь ты бесподобно!
– Правда? – недоверчиво спрашивает Грейс.
– Ну, то есть будешь выглядеть – очень скоро.
Итак, пришла пора решительных действий. Я бросаюсь в атаку, вооруженная лаком для ногтей, бронзовой пудрой, блеском для губ, снова пудрой и, наконец, платьем, которое потребовало объединенных усилий всех нас – включая Полли, – чтобы втиснуть в него невесту.
Впрочем, это еще не конец.
– Черт! – хватается за голову Грейс. – Мои серьги остались внизу, у мамы! Айви, прости, тебе придется сходить за ними...
Я уже еле стою на ногах.
К тому времени, как я отыскала маму Грейс, забрала серьги и начала подниматься по лестнице, до церемонии оставалось всего четыре с половиной минуты. Но когда я ринулась вверх по ступенькам, кое-что – а вернее, кое-кто – заставило меня внезапно забыть обо всем на свете.
Навстречу мне шел самый потрясающий мужчина из всех, кого я только встречала за свою жизнь. Суровая красота – именно это определение меня сразу осенило. Сногсшибательная внешность, но ничего гламурного. Гладкая загорелая кожа, резкие, словно высеченные, черты лица и глаза цвета теплой патоки. Немного кривоватый нос только придает шарма. А бицепсы! Супермен рядом с ним выглядел бы мешком с мукой.
Я замедляю шаг и вдруг понимаю, что он смотрит прямо на меня. Сердце пускается вскачь. Неожиданно для себя я не отвожу глаз, и так, глядя друг на друга, мы продолжаем сближаться, и вдруг... Происходит нечто невероятное.
Он в упор смотрит на мою грудь.
Это длится всего несколько мгновений, однако... Ладно бы еще просто скользнул по ней взглядом, но нет – уставился так, что глаза едва не выкатились из орбит! Я даже слышу, как у него перехватило дыхание. Наконец он с трудом отводит взгляд и продолжает спускаться по лестнице.
Я с негодованием встряхиваю головой. Ну и наглец!
Интересно следующее: одна моя половина охвачена праведным гневом («Подумать только, ну и неандерталец! Правильно говорят – не стоит судить о людях по внешности»), другая же половина ликует. Значит, мое последнее приобретение в «Джоне Льюисе» даже эффективнее, чем можно было надеяться!
Почти подпрыгивая, я подхожу к номеру невесты и открываю дверь:
– Кто тут хотел сережки?
Грейс поворачивается ко мне и вдруг замирает, беззвучно глотая ртом воздух. Через пару секунд она начинает истерически хохотать.
– Что такое? – растерянно спрашиваю я.
– Ох, надеюсь, я заполучу свадебные фотографии с тобой в таком виде! – всхлипывает Грейс.
– В каком это таком? – удивляюсь я.
Впрочем, хорошо, что Грейс наконец расслабилась. Однако, посмотрев вниз, я с ужасом осознаю причину ее неожиданного веселья.
Глава 4
Мою грудь атаковали две норовистые медузы. Супернакладки, предмет недавней гордости, видимо, в тесном платье чувствовали себя некомфортно – и решительно вырвались на свободу. Почти вырвались, если быть точной: эти «увеличители груди, имеющие стопроцентно натуральный вид» нахально торчат из декольте напоказ всему миру. Да плевать на мир: они по всей форме продемонстрировали себя Мистеру Совершенство. Дьявол!!!
– Не могу поверить! – Я выдергиваю накладки из-под платья и яростно швыряю в мусорную корзину.
– Может, это знак? – предполагает Грейс. – Наверное, Бог не просто так создал твою грудь плоской, а с какой-то тайной целью...
– Я рада, что тебе весело!
– Извини. – Грейс изо всех сил старается перестать хихикать. – Но согласись, это и правда смешно!
В другом конце комнаты Шарлотта, еще одна подружка невесты (похоже, она только что закончила возиться с цветами), тоже пытается подавить улыбку. Значит, дела еще хуже, чем я думала: Шарлотта – самая ангельская душа из всех, кого я знаю.
– Не волнуйся, Айви. Я уверена, никто и не заметил. И потом, люди могли подумать, что это часть твоего наряда!
Я готова выпалить: «Если бы! Кое-кто прекрасно успел все рассмотреть. Пройди я даже голой, такого эффекта не добилась бы!» – однако прикусываю язык.
– Да, наверное. – Боюсь, моя улыбка выглядит жалкой. – Спасибо, Шарлотта.
Даже в этот критический момент я чувствую укол совести, что не помогла подруге одеться к церемонии. Нет, Шарлотта не уродина, совсем наоборот! У нее кожа, ради которой я пошла бы на убийство, – нежная и гладкая, как у младенца, прелестные розовые щечки и огромные невинные глаза Бэмби. Помню, при первой встрече Шарлотта напомнила мне деревенскую молочницу из восемнадцатого века – кругленькую, румяную и излучающую здоровье.
Однако Шарлотта и не пытается подать свои прелести в выгодном свете. Даже участники собачьих шоу уделяют больше времени стрижкам и укладкам, чем Шарлотта потратила сегодня на свои волосы. Да и одежда нисколько не подчеркивает аппетитные округлости ее тела. Платье такое тесное, просто удивительно, как кровь умудряется циркулировать по венам...
– Пора, – решительно говорю я, сжав руку Шарлотты.
Та испуганно мигает. Грейс сует мне букет.
– Да. Не можем же мы тут стоять до вечера, обсуждая грудь Айви. Надо пройти по этому чертову нефу – и побыстрее!
Глава 5
Даже законченный циник вроде меня не может не поддаться волшебству такого дня. Только представьте: оказывается, сила любви способна подвигнуть женщину на клятву состариться и впасть в маразм рядом с конкретным мужчиной – это ли не чудо?
Ведь не только спрей с эффектом загара заставил Грейс излучать сияние, а еще и Патрик, который совсем скоро станет ее мужем, и тот факт, что он, без сомнения, ее мужчина, и они принадлежат друг другу навеки.
– Что-то не так? – шепчет Шарлотта (мы стоим у входа в зал).
– О чем ты?
– Просто ты вздохнула!
– Правда? – удивляюсь я.
– Не грусти, Айви, ты тоже обязательно кого-нибудь встретишь!
Эх, Шарлотта, мне бы твой оптимизм...
Следуя за Грейс под звуки песни Луи Армстронга «Какой удивительный мир!», я замечаю среди гостей Гарета и переношусь мыслями в прошлое, к нашей последней встрече. Вспоминаю, как он шмыгал носом, когда я объявила, что все кончено. Я пытаюсь послать ему улыбку в стиле «Мы ведь друзья?», но Гарет поспешно отворачивается и начинает усердно изучать программку.
Я закусываю губу. Что же во мне за изъян? Гарет вовсе не так плох – да и все мои бывшие парни тоже вовсе не плохи!
Взглянув налево, я встречаюсь взглядом еще с одним «бывшим». Джо, телепродюсер, подмигивает мне из противоположного конца зала. Кстати, его-то хорошим мальчиком не назовешь... Как всегда, элегантен: костюм от Пола Смита, загар со Средиземного моря, за милю благоухает «Арамисом» (наверное, вылил на себя литра четыре).
Я пока не видела музыканта Питера – мою третью несостоявшуюся любовь, но знаю, что и он где-то здесь. Наверное, как обычно, поигрывает колечком на языке и гремит цепью с ключами – мне всегда казалось, что она насмерть припаяна к его руке.
Грейс и Патрик наконец приближаются друг к другу и обмениваются нервными взглядами. Наверное, даже если вы жили вместе последние семь лет, подписание контракта на следующие семьдесят вызывает спазмы в животе.
Парочка познакомилась во время стажировки в юридической фирме, и всем сразу стало ясно: они предназначены друг для друга. Сейчас Грейс и Патрика объединяют двое детей и три ипотечных кредита, но их чувства, похоже, не изменились.
Регистратор – эксцентричная дама в юбке такого фасона, который вышел из моды к началу восьмидесятых (не иначе, тогда-то регистраторша ее и купила). Представляю, с каким удовольствием расправились бы с ней ведущие программы «Полиция моды»!
Вдруг я понимаю, что кое-кого упустила.
Мистер Темно-Карие Глаза и Квадратный Подбородок.
Впрочем, это отличная новость. Значит, можно выкинуть из головы самый кошмарный эпизод моей жизни и никогда о нем не вспоминать – ведь единственный свидетель моего позора даже не присутствует на свадьбе!
Я закрываю глаза и представляю его резкие черты и гладкую кожу. Вспоминаю пьянящий, слегка терпкий запах лосьона после бритья...
Если это хорошая новость, почему же мне совсем не весело?
Эй, Мистер Совершенство, где вы?..
Глава 6
Торжественную речь произносит наша подруга Валентина. И хотя от нее требовалось лишь несколько слов, можно подумать, что мы присутствуем на церемонии вручения премии «Оскар». Валентина проплывает вперед и шагает на возвышение, предусмотрительно приподняв край малинового шифонового платья. Еще пара дюймов ее бесконечных, покрытых бронзовым загаром ног является всеобщему обозрению – как будто мы видели недостаточно!
Валентина вошла в нашу компанию благодаря Шарлотте – их случайное знакомство в первые дни учебы в Ливерпульском университете каким-то чудом переросло в дружбу. Трудно представить себе двух более непохожих людей: Шарлотта – невероятно застенчивая, едва ли покидавшая прежде родной Уиднес, и Валентина – амазонка с экзотической внешностью, которая побывала везде, видела все и так же скромна, как девицы с разворота «Пентхауса».
После университета Валентина попробовала себя в разных сферах – работала личным консультантом по шопингу, метрдотелем в элитном ресторане, даже снималась в «мыльной опере», пока наконец не осознала свое призвание. Сейчас она – профессиональный инструктор по теннису и весьма успешна. Хотя, подозреваю, немалую роль тут играет длина юбок, которая и гинеколога заставит покраснеть.
Если вы спросите мое мнение о Валентине, я скажу, что в глубине души она славная девчонка. Однако так думают далеко не все. И это неудивительно: нельзя же без конца повторять каждому встречному, что тебя в очередной раз приняли за Анджелину Джоли!
Положив листок на кафедру, Валентина ищет глазами шафера (нужно ведь убедиться, что ее выход оценен по достоинству!). Судя по выражению искомого лица, так оно и есть. Выпятив губки и тряхнув блестящими темными волосами, Валентина устремляет взгляд на гостей.
– Дамы и господа! Я бесконечно счастлива, оттого что двое моих самых близких друзей только что заключили благословенный союз! – говорит она с придыханием. – Они уговорили меня произнести несколько слов, и я очень горда выпавшей мне честью!
Грейс и Патрик переглядываются. Уговорили? Да Валентина так дулась, что ее не выбрали в подружки невесты, что Грейс была просто вынуждена отдать ей эту речь!
– Я хотела бы прочитать отрывок из индейской молитвы, которой уже несколько столетий, – продолжает Валентина.

Подружки невесты - Костелло Джейн -> читать книгу далее


Надеемся, что книга Подружки невесты автора Костелло Джейн вам понравится!
Если так выйдет, то можете порекомендовать книгу Подружки невесты своим друзьям, дав ссылку на страницу с произведением Костелло Джейн - Подружки невесты.
Ключевые слова страницы: Подружки невесты; Костелло Джейн, скачать, читать, книга, онлайн и бесплатно


Загрузка...